Lu dans le Foreign policy du Washington Post, L'ascension et la chute d'un autre privilégié Africain des donateurs

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Lu dans le Foreign policy du Washington Post, L'ascension et la chute d'un autre privilégié Africain des donateurs

(Photo d'archives pour illustrer l'article)

Le Président ivoirien Alassane Ouattara, a remporté les honneurs pour ses succès économiques, mais sa façade démocratique présente des fissures.
Arrêter et expulser les politiciens de l'opposition et chercher à obtenir un troisième mandat inconstitutionnel sont des mesures typiquement associées au type de dirigeants autoritaires qui n'ont que peu de respect pour l'État de droit, la liberté d'expression ou les droits de l'homme et qui sont souvent critiqués par les démocraties occidentales et les agences d'aide internationale.
Mais le cas de la Côte d'Ivoire est différent. Fin 2019, le Président Alassane Ouattara a annoncé qu'il briguerait un troisième mandat inconstitutionnel aux élections d'octobre 2020 si les dirigeants des autres principaux partis, qui sont aussi des vétérans politiques, faisaient de même.
L'annonce a permis au leader ivoirien, qui est tenu en haute estime dans de nombreux pays occidentaux et parmi les organisations humanitaires, de se rapprocher de l'abandon des fondements juridiques de son pays. Pourtant, de la même manière que le donateur de l'Afrique de l'Est, le président rwandais Paul Kagame, qui en 2015 a amendé la constitution de son pays pour se permettre de rester au pouvoir pour trois autres mandats, la déclaration de M. Ouattara n'a reçu que peu de condamnations de la part de la communauté internationale.
Ouattara soutient qu'il peut entreprendre une autre campagne pour la présidence parce que les amendements constitutionnels introduits en 2016 réinitialisent effectivement le compte à rebours pour ses mandats (un argument impopulaire). S'il devait poursuivre ses projets et se présenter aux élections, il y aurait probablement des troubles importants à Abidjan et dans d'autres grandes villes comme Yamoussoukro, Bouaké et Duékoué.
Quoi qu'il en soit, l'élection présidentielle de 2020 est condamnée à être controversée. Ce sera le deuxième depuis la fin d'une guerre civile de neuf ans, à répétition en 2011 et le premier où Ouattara n'est pas légalement autorisée à se tenir. S'il ne le fait pas, cela va forcer un changement de pouvoir, ce qui n'a pas été vu depuis 2010. Cette année-là, Ouattara a été déclaré vainqueur, bien que le président sortant Laurent Gbagbo ait refusé de se retirer, déclenchant des violences qui ont tué plus de 3.000 personnes. Les Ivoiriens espèrent que le prochain transfert de pouvoir ne déclenchera pas de graves troubles.
Si Ouattara se présente, cela posera des problèmes à lui seul. Sa dernière annonce concernant sa candidature faisait partie d'une longue série d'efforts pour renforcer l'espace politique et la liberté d'expression, ce qui a provoqué la colère de l'opposition et l'a rapprochée de l'insurrection. Les mesures précédentes incluent des amendements constitutionnels votés lors d'un référendum de 2016, par exemple, qui ont conduit à un fossé entre le gouvernement et une grande partie de la population.
Peut-être les mesures les plus controversées du président ont-elles été les répressions répétées de l'opposition.
Le référendum n'a vu que 42 pour cent de participation, mais le gouvernement a malgré tout entrepris des réformes considérables, y compris la création d'un sénat. Les élections sénatoriales se sont par la suite déroulées sans préavis, ce qui a permis de consacrer peu de temps à la campagne électorale. Entre-temps, le gouvernement a dit que 33 des 99 sénateurs seraient nommés unilatéralement par le président. Dans la même veine, en 2019, le président a réformé la commission électorale, longtemps considérée comme partiale en faveur du président, mais l'opposition a déploré qu'elle ait été à peine consultée dans le processus et que la commission reste partisane.
Les mesures les plus controversées du président ont peut-être été les répressions répétées de l'opposition, illustrées par la décision d'émettre un mandat d'arrêt contre le leader de l'opposition et l'ancien président de l'Assemblée nationale, Guillaume Soro, en décembre. Soro, autrefois allié du président, avait annoncé son intention de se présenter aux élections d'octobre en tournée européenne. Il a été contraint de détourner son vol pour se rendre à Abidjan afin d'éviter d'être conduit en prison.
Le gouvernement a affirmé qu'il avait des preuves que Soro complotait un coup d'état et arrêtait plusieurs des principaux alliés de Soro, qui étaient supposés être derrière la campagne subversive. Le candidat de l'opposition a déclaré qu'il avait seulement l'intention de renverser le gouvernement politiquement et qu'il n'était pas impliqué dans des troubles violents.
Les allégations spécifiques contre Soro sont douteuses, bien qu'il soit l'ancien chef du groupe rebelle des Forces nouvelles, qui contrôlait le nord de la Côte d'Ivoire pendant le conflit de 2002-2011 et maintienne des liens étroits avec des centaines d'anciens combattants, dont certains ont depuis été réinsérés dans le gouvernement et les forces armées et restent extrêmement puissants. Ces liens ont été de plus en plus scrutés ces dernières années lorsque des milliers d'anciens combattants réintégrés ont participé à une série de mutineries en 2014 et 2017, soulevant de sérieuses questions sur l'implication de Soro dans les troubles militaires.


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